¿Qué es la falla de San Andrés y por qué asusta tanto a los geólogos?

La Falla de San Andrés es uno de los fenómenos más conocidos de la sismología y la geología terrestre. Su estudio ha sido limitado y las preocupaciones por su posible actividad han generado desde leyendas urbanas hasta películas, pero ¿qué es realmente y por qué espanta tanto a geólogos y científicos?

Esta deformación geológica recorre alrededor de 1 mil 300 kilómetros entre California, Estados Unidos, y Baja California, México, y su existencia constituye uno de los fenómenos geográficos más interesantes del planeta, al ser un potencial riesgo de desprendimiento de masa continental.

Por esa misma razón, la Falla de San Andrés es conocida por producir terremotos de gran intensidad, pues se encuentra en el límite de las placas Norteamericana y del Pacífico y se desplaza a una velocidad de 4.6 centímetros por año, que es una velocidad imperceptible para el humano, pero que ocasiona graves daños a la infraestructura ubicada alrededor de la falla.

Contrario a lo que se piensa, la falla genera actividad sísmica constantemente a lo largo de sus 1 mil 300 kilómetros. Sin embargo, el riesgo que se ha encontrado en ella radica en la parte sur de la misma, que está ubicada cerca de las metrópolis californianas, Los Ángeles y San Francisco.

En 1906, un sismo de 7.8 grados en escala Richter ocasionó la destrucción de gran parte de la infraestructura de la ciudad y la muerte de alrededor de 3 mil personas.

La preocupación de sismólogos y geólogos radica en la forma cícilica que esa falla ha sido fuente de sismos de gran intensidad en esa zona, con una periodicidad aproximada de 150 años. (Vía: Ciencia UANL)

A este próximo posible gran evento, los expertos de la materia lo han denominado The Big One, y durante años se han preparado medidas de contención a riesgos y daños que pudiera provocar este evento, del que no hay certeza de que ocurra o cuándo lo haría.

La Falla de San Andrés es una de las fallas geológicas más importantes del planeta y el mito que existe alrededor de ella se centra en el impacto que tendría en ciudades con grandes poblaciones, sin embargo, es solamente un fenómeno natural como cualquier lago, volcán o cordillera.

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