Misteriosa isla en el Pacífico desconcierta a científicos de la NASA

Una misteriosa isla volcánica que emergió en el Pacífico en 2015 ha despertado el interés de los científicos de la NASA.

Por sus extrañas características, una isla que se formó en 2015 en el archipiélago de Tonga tiene desconcertada a la comunidad científica.

Aunque esta isla estuvo monitoreada vía satélite desde su nacimiento, no fue hasta que Dan Slayback, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, la visitó y se topó con un entorno muy peculiar.

Acompañado por un investigador de Toga y un equipo conformado por estudiantes y científicos de la la Asociación de Estudios Marinos, Sea Education Association, Slayback se encontró con un terreno raro e irregular.

… relató Slayback en un blog de la NASA, donde también hace mención de una especie de lodo cuyo origen es difícil precisar.

Por ahora esta isla todavía no tiene nombre, por lo que es descrita como HTHH (en relación a Hunga Tonga y Hunga Ha’apai, las dos islas más cercanas).

Otro elemento que también tiene en jaque a los científicos es la vegetación que coloniza a la isla, que quizá surgió de las semillas que venían en las heces de las aves.

Durante la visita que hicieron pudieron visualizar a gaviotines sombríos (Onychoprion fuscatus) que se refugian en las depresiones formadas alrededor del cráter.

También les llamaron la atención los barrancos y acantilados que se han formado.

El valor de esta isla radica en que, durante los últimos 150 años, sólo tres islas han surgido como producto de erupciones volcánicas y han sobrevivido a la erosión del océano. Su estudio puede ayudarnos a comprender cómo se forman y cambian las islas en el planeta, además de arrojar pistas sobre la interacción de los terrenos volcánicos.

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